用Twitter練英文!收集話題、找到論點,還能迅速提高你的口語力

上週,我去一間科技公司進行「商務英文社交」的訓練課程。

我問現場學員:「假設你正在開始一場視訊會議,此刻還有其他人尚未上線,會議還沒開始,螢幕上就只有你和美國的研發窗口 David,請問這時你要聊什麼?」

沒人回話。

看同學們陷入苦思,我說:「我直接給你們聊天的主題,分別是 Covid-19、Omicron、Spider-Man,這樣如何?有方向是不是比較好聊了?」

一堆同學用「嗯……」回我,見同學又不語,我接著秀出投影片說:「那這樣呢?」畫面有三組對話,如下:

A:「這個疫情不知道還要影響到什麼時候?」
B:「疫情令人挺困擾,不過我剛看比爾蓋茲倒是挺樂觀的,他對 2022 年還是滿抱持希望的。」

A:「你說現在這個 Omicron 變種病毒是不是讓人挺頭痛的?」
B:「對啊,我在《華盛頓郵報》看到很多人班機行程整個大亂,連想回鄉見家人都難啊!」

A:「記得你也是 Marvel 的影迷,你有看最新蜘蛛人 Spider-Man 嗎?」
B:「台灣是15日上映,我一定會去看。男主角 Tom Holland 說很多年輕人都很崇拜蜘蛛人,他覺得自己有責任要做好榜樣。」

我看著大家說「不管是你 A 或 B 的角色,對於下一句總該知道要接什麼話了吧?」

結果很多同學說:「要接什麼是知道了,不過吼……不知道用英文要怎麼講……」

要跟外國人聊天,普遍對上班族來說,真是個挑戰!首先,不知道要聊什麼,有了話題,還是不知道具體要講什麼,最後是有想法,但還是卡在英文。當然,為了解決上班族常見的社交窘境,在商務英語口說實戰班中,就有特別針對商務社交情境做實戰演練,提供許多快速上手的應變策略,非常適用馬上就要接待客戶、或無暇重新練英文的人。

不過,倘若你想知道長期而言要如何練功,成為永遠不缺話題、總是讓人想和你聊天的人,那麼這篇就非常值得參考喔!

口語練功的關鍵  是先求廣不求深

大家要是仔細觀察,就會發現除了像是吃飯、打高爾夫球等應酬型的社交情境外,在工作場合能用英文和外國人聊天的「時間」都很有限,像是開會前的 small talk 、在大廳碰面要帶人到會議室的路上、或是工廠導覽後的閒聊等,也就是說,在這種情況下的聊天,並不會有太深入的討論,畢竟大家目標還是要討論正事,對吧?所以想成為「職場上的」聊天高手,關鍵是先累積話題的「廣度」而不是深度。

這時喬伊就要搬出自己平常練習的秘訣啦!塔達~歡迎 Twitter (推特)登場!

想收集話題?你需要鎖定三個方向

首先,關於話題的累積「來源」,喬伊主要鎖定三個方向:

1 意見領袖(KOL):業界人士或不同領域皆可
2 新聞時事:國際情勢或休閒娛樂
3 最新趨勢:疫情、科技或經濟發展

接下來要做的,就是收集各方向的「衛星式清單」:選定一個「核心人物」後,開始向外發散收集所有「物以類聚」的清單。在這喬伊先用「意見領袖」示範,參考圖中的步驟 1 到 4(藍色圓圈):

選了一個比爾蓋茲(Bill Gates)後,就能從他的追蹤清單(Following)再看到一堆名單,就像站在巨人的肩膀上,看看在這個「高度」的世界還有哪些人,然後就像掃貨般,統統按 Follow 鍵,放到自己的籃子裡就對了。

至於另外兩個類別:新聞時事最新趨勢,也是如法炮製,挑一個核心代表後,再借力使力從他們的追蹤清單,找到更多「同類型的」的名單。

像這樣收集到的清單,好處就是推文的同質性高,看久了很容易就會有印象,而你看到的這些推文,正也是同領域的人會看的,話題自然就能有共鳴,比起亂槍打鳥隨便亂找要追蹤的人,這種「有方向地收集名單」效果更好。

海量吸收  快速瀏覽:先別嚇到大腦

之前我在文章《一看到全英文的內容就頭暈?先管理想逃的心態,才能打開閱讀能力!》提過,可以利用「登門檻效應」,降低大腦對於全英文畫面的排斥感。在推特收集清單後,接下來就是利用「任何空檔」培養無痛閱讀的習慣,「不查」單字,快速瀏覽每條推文。

喬伊之所以喜歡用推特練功,就是每則內容都「很短!」,讀起來完全不會有壓力!

還記得文章一開始的三段AB對話嗎?內容就是來自上圖中的推文,因為選定了三大方向,是任何人都容易有共鳴的話題,也是最近最多人推的內容,因此不管你是A或是B,都能輕易延續對話到「進入正式議題前」,只談大量瀏覽的淺度內容,當然要是可以再搭配課堂上教的引導技巧,要成為聊天高手一點也不難呢。

只看特定有興趣的主題  學習主題又道地的表達

我從Bill Gates的一則推文,看到他的網站Gatesnote.com的文章在談疫情後,他對未來仍保持樂觀。之所以會特別從推文再多看到文章,主要是因為現在全世界的共同話題就是疫情!

那麼,對於這個話題,又該聊些什麼具體內容,一樣直接借力使力,看看外國人都講些什麼。像這篇文章,喬伊只有閱讀前面四段,就再跳回推特去看其他人的推文。別忘了!先把這世界都在談論的話題先留下印象即可,別停留太久,造成大腦負擔,大腦很容易就會放棄吸收喔。

對了,有時喬伊在瀏覽推文時,還會有意想不到的收穫和體驗。例如在點進 The Washington Post的這篇推文,竟發現文章可以用「聽的」(Listen to article)!太棒了~一魚三吃!又多了話題、學到道地的英文表達、同時又可以比照發音練聽力,是不是很有趣呢?

讀到這,喬伊建議大家不妨到推特,試著搜尋NFT或Elon Musk,看看有哪些內容可以聊。

另外,除了平常大量累積話題廣度外,和國外的客戶、廠商或同仁開會前,也可以查看對方的推特帳號,看看他們的追蹤清單,就可以看到他們可能正在關注的話題,輕鬆撿到現成的聊天內容喔!

當然,很多人可能會說「萬一我還是說不出來呢?」那就表示這些內容的相關英文字彙是你還不太會,平日就可以建立個人的語言資料庫,具體做法請看《你的英語準備上場打仗了嗎?四步驟強大你的彈藥庫!》。

還想知道更多喬伊學英文的撇步,推薦幾篇多數人都有點閱的英語學習文章給你參考!

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Photo by Jeremy Bezanger on Unsplash

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